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眼睛的營養素

護眼尖兵 - 葉黃素、玉米黃質及花青素擇要 作者﹕雷小玲營養師 眼睛乃靈魂之窗,有研究證明,某些營養素缺乏,與眼睛疾病息息相關,而自由基亦是傷害眼睛的隱形殺手。 近年來在保健食品的市場上,有越來越多針對護眼功能所研發的產品。葉黃素(Lutein)、玉米黃質(Zeaxanthin)及花青素(Anthocyanins),就是其中較受矚目的成份。 葉黃素 葉黃素屬於類胡蘿蔔素家族中的一員,它是視網膜上黃斑部的重要成份。黃斑部位於眼球後正中心的視網膜上,因有許多黃色色素聚集於此 ,因而得名。當影像進入眼睛,聚集於視網膜時,黃斑部能辨識影像的顏色、形狀、光線,使視覺清晰的呈現,若黃斑部退化,則會引起影像模糊不清,最常見的型態就是「老年性黃斑部病變(AMD)」,其他如高度近視、光線傷害、長期吸菸…等,都可能傷害到黃斑部的精細組織。 六十五歲以上老年人,喪失視力的主要原因,就是罹患「老年性黃斑部病變」;另外,有許多銀髮族也因白內障影響視力,六十歲以上老年人,幾乎百分之九十都有白內障的問題。陽光中的紫外線,在穿透眼球的水晶體時,會被吸收,若長期曝曬在陽光下,吸收過多紫外線,將會造成水晶體的老化,並且產生自由基,影響視力。葉黃素可以過濾紫外線的藍光譜,且是有效的抗氧化劑,因此可以提昇水晶體抵抗紫外線的能力,並且減少自由基的傷害,防止或延緩白內障的發生。 除此之外,由於葉黃素具有抗氧化作用,因而可以保護視網膜上等不飽和脂肪酸,不受自由基攻擊,並且保護眼睛的微血管,維持眼部血液循環正常。人體無法自行合成葉黃素,只能從食物或營養補充品中獲得,食物中富含葉黃素的食物有粟米、南瓜、菠菜、甘藍、芥菜及綠色花椰菜和玉米的葉片,目前市面上的葉黃素補充劑,常是以葉黃素含量極為豐富的「金盞花」提煉萃取製成。 玉米黃質 玉米黃質是葉黃素的異構體,同樣對人體水晶體、視網膜及黃斑部有重要功能,它一樣能過濾紫外線的藍光譜,避免自由基的傷害。我們常聽人說多吃枸杞有明目的功效,正因枸杞子中含有大量的玉米黃質,可集中在黃斑部,達成護眼效果。 雖然在整個類胡蘿蔔素家族中,葉黃素和玉米黃質的抗氧化能力並不是最好的,但由於它們具有親水性質,因此可以進入眼部的視網膜及黃斑部中,維持健康的視力。 花青素 花青素是另一種受到矚目的護眼成份,尤其像山桑子這種莓類,就含有豐富的花青素。山桑子又名歐洲藍莓(bilberry),過去常被用來治療腹瀉或改善夜間視力。曾有一說法,在第二次世界大戰期間,英國皇家空軍的飛行員,為避免被德軍發現,需進行夜間飛行,但常因夜間視力不佳,影響任務,自從有些飛行駕駛開始食用山桑子果醬後,果然改善了他們的夜間視力。探究其原因,可能就是因為山桑子中所含的黃酮化合物(Flavonoids)---花青素。在視網膜上,視紫質(Rhodopsin)是影響夜視能力的重要成份,而山桑子中的花青素可促進視紫質的生長,另外,花青素這種黃酮化合物,可以幫助血管的穩定、增加眼部微血管的循環,因此有利於眼部養份的運送及廢物的排除。 除此之外,花青素在山桑子內與單醣結合,可形成花青素醣類(Anthocyanosides),它也可以強化微血管,增強膠原纖維之聯繫,減少微血管的滲漏,且與花青素一樣是強抗氧化劑,可以減少自由基的傷害,因此有助於預防白內障和黃斑部的退化。 現今不論是學生或坐辦公室的上班族,許多人每天的工作都需要使用大量的眼力,長久下來,都會產生嚴重程度不一的眼疾。除了靠健康的飲食及適量補充營養品外,矯正坐姿、與螢幕或書本保持「安全距離」、每小時離開螢幕五分鐘、改用液晶螢幕、做做眼部運動或按摩、避免長時間曝曬於強烈紫外線下或配戴太陽眼鏡、減少眼睛暴露於污染空氣的時間等,這些方式都可減少眼睛的傷害。有雙明亮健康眼睛,可以幫助您更順利地追求更加光明的前途與未來!
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